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中庸半才

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MV-C22B“鱼鹰”偏转翼飞机的战略性跃升(组图)  

2008-06-13 00:19:55|  分类: 中庸装备资料 |  标签: |举报 |字号 订阅

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在哈尔伯特区执行训练任务的MV-C22偏转翼飞机飞越墨西哥湾


MV-C22在伊拉克


MV-C22B在伊拉克阿萨德空军基地补给燃料

  在2007年初,美国两栖攻击舰“黄蜂”号驶过亚喀巴海湾,进而转入顶风行驶,为最后的飞行行动做准备。“黄蜂”号的任务是搭载海军陆战队一个中队的攻击支援飞机,将他们送到伊拉克,以替换在“伊拉克自由”行动中已经执行了7个月战斗支援任务的直升机中队。虽然舰载飞行行动在全世界范围内每天都在发生,这儿也没有什么特别值得一提的事情。但是,当MV-C22B“鱼鹰”式偏转翼飞机从“黄蜂”号甲板升起时,一个新的航空历史开始了。

  与此同时,在500英里以外的地方,本部于夏威夷卡内欧荷湾的美国海军陆战队第一飞行联队24大队(MAG-24)第362“海上种马”CH-C53D重型直升机中队正在伊拉克阿萨德空军基地准备去执行一次飞行任务。这个中队所拥有的CH-C53型直升机在1966年的越南南岘港就开始了它的第一次战斗飞行,然而,它的服役超过四十年。当在伊拉克和阿富汗的战斗号角吹响时,也正是“鱼鹰”这个新机型完成几十年试验和技术改进后大展拳脚的时候了。

  本部位于北卡罗莱纳州新河航空站的海军陆战队第二飞行联队26大队(MAG-26)第263中程偏转翼飞机中队(VMM-C263)是第一个装备“鱼鹰”偏转翼飞机执行飞行任务的中队。VMM-C263中队中的字母V表示这个中队不是直升机中队,而是一个偏转翼飞机单位,装备MV-C22B偏转翼飞机。在十月份的一天,该中队一架引导飞机飞越500英里进入伊拉克进行例行性飞行,着陆时还剩足够2小时飞行的油料。

  历史的挑战

  有的人说,这是不应该来到的一天。因为在1981年提出其概念并于1984年立项,V-C22已经超过了它的竞争者,这些竞争者已经很好地利用技术挑战、可靠性、物理学、载弹量和安全问题作为他们反对该计划的理由。他们预言了每一次失败。即使经过一个中队的战斗部署及开始证明自己的实力,两个互不相干的但同样恶意攻击的文章还是同时谴责了这个飞机计划,以及支持这个计划的海军陆战队的领导。

  贝尔-波音公司的V-C22飞机计划目前正在为海军陆战队生产能执行攻击支援任务的飞机,同时,为满足美国特种部队司令部的要求而增加了飞机的航程。此外,它在为海军舰队提供支援、搜索和救援任务方面处于有利的位置。最初,当它还作为JVX飞机进行设计时,陆军是该计划的最大的客户。在同一时期,陆军正寻求RAH-C66“科曼奇”直升机计划,这是一个低技术产物,用以替代陆军库存的侦察直升机。可能是打算限制其在扩大垂直升降机方面的努力,也可能是预见到了JVX飞机计划的不切实际,还可能是更迫切需要有更好的侦察直升机,陆军选择了发展V-C22飞机。这就使得海军陆战队和特种作战部队成为继续V-C22技术的支持者。

  V-C22飞机是如何在国防部、无党派智囊团、国家媒体和国会的众多争吵中生存下来的呢?在过去的几年里,发表的许多文章认为,这主要归功于国会打算购买这种飞机。这并不说这就是V-C22“鱼鹰”偏转翼飞机继续发展下去唯一的理由。对发展这种飞机持反对意见的人引用了技术上存在的困难,包括空气动力的可行性,复杂性和精密的系统要求等等。所有的这些挑战都必须在模型期、发展试验期和作战评估期被确定。专业的工程师、飞行人员及项目管理人员确定并分析这些问题,制定解决方案和拿出修改措施。仓促的研究充斥着V-C22走向成功的成长历程。

  推动发展进程的关键因素在于把这一革命性的飞机推向战场的努力。反对者经常提到的就是用一种更新的直升机来替代CH-C46直升机。他们所提出的替代方案没错,但是V-C22项目的目标是用一辆汽车来替代一匹马,而不是替换成一匹更快的马。用一种更新的直升机来替代CH-C46直升机或许可以改善某些基于60年代旋转技术的缺陷和不足,但是一种改良的直升机平台是不能完全改善整个直升机系统的。V-C22飞机不仅按下一代直升机的理念来设计,而且是是垂直升降平台的一个飞跃。正因为如此,V-C22飞机能更好地完成直升机所担负的任务,同时减少了传统直升机设计中固有的弱点。一种新的直升机或许可以更快地飞越危险区域,但是,它仍然受到类似的飞行参数的限制。相反,V-C22飞机可能从危险区域上空飞过或绕过,因此减少了它们暴露于敌火力下的时间。这种飞机的设计将直升机现有的弱点进行了整合,因而,在遇到危险时,它仍然具有很强的生存能力。

  今天,在90分钟内,双机编队飞行的V-C22飞机无需重复加油就能执行战场巡逻任务,而执行相同的任务却需要6架CH-C46直升机。越来越多的V-C22飞机在安巴尔省成功地用于中空攻击支援任务的数据,被它的批评者所忽视,他们还在用越南战场上的几十年前的直升机运用经验来评价今天的作战。举例说明在发展过程中减少风险和“把罐子踢到路边去”是支持V-C22项目发展的中心议题。

  坚定信念

  这种公开鼓吹风险规避的现象在过去的20年里似乎已经更为普遍。从50年代就开始发展的核潜艇和喷气式飞机可比我们现在面对的风险大得多。灾难、失误及随后的经验教训是一笔巨大的财富,但国家更愿意将此化为前进的动力。那么,除了国会强有力支持外,难道就不能从国家发展的角度来看待垂直升降飞机的发展吗?V-C22飞机得到了海军陆战队和特种部队的支持。为什么高级官员却要横跨两个十年才来发展偏转翼理念呢?这种理念从二十世纪八十年代开始出现,九十年代进入发育期,最后到2007年才将这门技术引入战场。难道我们的思维就不能从冷战时代的常规或核战争向不规则作战转变,以适应目前的反恐作战吗?现在到了该如何发展一种适应这种改变的新的飞机了。

  答案就在于建立一个与作战原则相一致的长远的眼光。同样,两栖作战规划在第一次世界大战的加里波利战役失败后就被认为是不合时宜的东西。海军陆战队努力将眼光超越眼前的冲突,建立一个与未来相适应的远景规划。符合这一思想进程的是来自于克劳塞维茨的改革步骤和所有新的理念。这样一来,海军陆战队具备了在战争中发展的概念,并且仍然能认识到它的主要原则。

  比从概念到部署这两个十年的进程中所遇到的困难更大的困难是保持这种远景规划。最简单的解决方案或许就是取消这个方案去采购新的直升机。如果海军陆战队放弃他们对未来的眼光,其结果可能是用改进来取代大量发展V-C22偏转翼飞机。反之,每一个战争原则就都得到了强化,能力得到了提升,或者说具备速度、航程和有效载荷的V-C22偏转翼飞机的垂直升降技术得到了快速发展。

  超强的有效载荷:在机身上外加动力的偏转翼技术优势在于无论什么温度下都可以搭载24名全副武装的海军陆战队队员。这是CH-C46直升机在冬季和夏季四个月最大搭载量的两倍。

  攻击能力:V-C22偏转翼飞机在性能上有一个很大的提升。它可提供超过直升机六倍以上的航程、两倍以上的有效载荷和高海拔着陆的性能,所有的这些性能可以为海军陆战队空地任务部队(MAGTF)指挥官提供更大的能力在整个战区内投送作战力量。

  突击能力:V-C22偏转翼飞机动态飞行剖面极大地降低了执行任务时的危险。机械噪声,无论是航空的还是地基的,都是影响任务完成的一种方式。配备无线电话的直升机在接近任务目标时的噪声往往严重影响了详细的突袭计划。利用大载荷飞机从高纬度突击,可以有效地减少敌人的反应时间。

  目标和机动能力:在“鱼鹰”飞机引入战场之前,作战行动都受到直升机航程的限制,或者说是受到了空地支援单元为直升机扩大航程而提供后勤支援的限制。V-C22偏转翼飞机给海军陆战队空地任务部队指挥官提供超过以前六倍的目标范围。另外,海军陆战队空地任务部队指挥官,或者更进一步讲,联合部队指挥官将不再受传统直升机航程的限制。V-C22偏转翼飞机的机动空间被认为是战区级范围。这种能力对整个联合部队来讲是一种力量倍增器。

  简单而且经济:有效载荷的增加和飞行时间的缩短等于减少了完成任务所需的平台,减少了遭受空中袭击的危险以及更有能力处理突发事件。任何一个计划用直升机执行任务的人都明白,完成任务所需的波次越少,平台越少就是增大了突入敌区成功完成任务的机率。

  统一指挥:完善的规划和海军陆战队条令的运用确保了攻击支援任务空中指挥链的连续性。另外,v-C22偏转翼飞机为地面指挥官装备了一个专门的指挥控制台,地面指挥官可以利用这个指挥控制台在远离飞机的地方实时获取战场态势。这样就能保证地面指挥官与飞行人员有一样的实时信息,也就能极大地增强他的态势感知能力并能大大地缩短指挥控制时间。

  安全性:这是指挥官所关注的其他原则中最重要的一条,联合部队或海军陆战队空地任务部队指挥官拥有这项能力后就能在以往不可能达到的目标区域内大范围地作战了,而且还能减少飞机出动的数量,最主要的是能减少时间并能达成袭击的突然性。拥有这些条件,敌人就很难获得意想不到的优势了。

  远远超出预期目标

  认为V-C22偏转翼飞机能够发挥强大功能并取得成功的海军陆战队领导层也看到了偏转翼技术在后续和未来的设计中的潜力。具有生产潜艇和喷气式飞机的眼光的人不相信第一次的表演将是最后的一次表演;相反,他们认为这些产品是发展中必然要经历的。如果他们将目光永远盯在第一艘潜艇或第一架喷气式飞机上,那么我们可能现在还在使用柴油船只和亚音速飞机作战。这些可继续改进的技术既不能保证生存能力,也不能扩大它的有效性。V-C22“鱼鹰”偏转翼飞机打算用于美国海军舰队,而贝尔公司的CX-C59A飞机用于我们战术战斗机部队。

  今天,我们看到偏转翼技术正经历最严峻的评价:在战场上的考验。现在VMM-C263中队正承担试验任务。他们在九月中旬离开海军陆战队新河航空站,穿越大西洋、地中海和苏伊士运河。他们飞行约500海里到达伊拉克阿萨德空军基地,途中没有进行二次加油,而且油箱所剩燃料足够再飞行两个小时。这种作战灵活性是在“鱼鹰”偏转翼飞机到来前闻所未闻的。

  在前三十天的战斗中,“鱼鹰”偏转翼飞机每架飞行已经超过68小时,这是他们在平时飞行使用的三倍。他们超过了指定飞行时间的15%以上,而海军陆战队的维护却在减少,每飞行小时所消耗的维护人力与他们所替代的直升机的维护人力少了50%以上。这项技术的价值现在是显而易见的。这远远超过了它的预期。现在未知的是我们还能从中获得什么。这将留给专业的、高智商的、辛勤的海军陆战队空勤人员来揭示,他们将驾驶“鱼鹰”偏转翼飞机飞行在艰苦的发展征程中,飞出更好的战术、技术和程序,为V-C22“鱼鹰”偏转翼飞机的持续发展提供意见。我们并不期望对手收回他们错误的看法,但是现在是他们该认真评价“鱼鹰”偏转翼飞机的时候了。在飞机发展过程中的每一次失败的教训都被彻底的研究,结果就是改善了今天我们看到的良好的飞行性能。这种飞机的发展并非完美无缺,而且也还有许多教训需要我们付出代价。这并不是要通过任何手段来达到目的,可以肯定的是,海军陆战队将不忘教训和牺牲,向着未来昂首迈进。

  译自:联合部队季刊 作者:美国海军陆战队格伦.M.沃尔特斯上校 编译:知远/若水

  
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